辣椒为什么那么辣? | 烧荒网

辣椒为必威体育那么辣?

时间:2013年12月5日 12:17 | 标签: | 来源:wenwen.soso.com
辣椒

辣椒不但美味可口,还有防止食物腐败,延长存放时间的功能。古代玛雅人用混合了辣椒的药物医治感染的伤口、胃肠疾病和耳朵痛。实验证明,辣椒的提取物确实能抑制一些微生物致病体的生长。但是这些显然不是辣椒进化出辣味的原因。

人类用辣椒做调味品已经有至少8000年历史。最开始,他们使用的是野生辣椒。在制作土豆、玉米和谷类食品时放上一些。

无论人类最早种植辣椒出于何种目的。这种植物以惊人的速度传遍全球。从某种意义上,这还要感谢哥伦布。1492年,这位探险家在伊斯帕尼奥拉岛碰到阿拉瓦印第安人栽种的辣椒。他以为自己到了印度,理所当然地推测这些植物是“胡椒”(pepper)———一种原产于印度次大陆,让欧洲人趋之若鹜的香料。哥伦布在日志中写道,“这片土地盛产aji,一种胡椒品种,比普通黑胡椒更有价值。当地人认为它有益健康,没有它简直食不下咽。”哥伦布把这种辛辣植物带回了西班牙,但一开始,辣椒在欧洲并不受欢迎。后来,葡萄牙人在巴西伯南布哥港再次遇到辣椒,将它们和烟草、棉花一起带到非洲。哥伦布发现美洲50年后,伯南布哥辣椒已被传到印度、日本和中国。1621年,英国人把辣椒带到了北美殖民地。

辣椒的辣来自辣椒素。辣椒素能刺激舌头和皮肤上的神经传感器。这些神经传感器又负责感受温度上升。就神经元和大脑来看,你的嘴巴和着火并没有太大区别。当温度升高到一定程度,就会刺激肾上腺素分泌,导致心跳加速。科学家说,这些反应正是辣椒让人着迷的原因之一。

像其他有果实植物一样,辣椒也用美味的果实吸引鸟类等动物食用,帮助传播种子。但是同时被美味吸引的还有一些破坏种子的猎食者,比如啮齿类动物会咬坏果实中的种子,导致它无法发芽。一些植物进化出有毒或有异味的化学物质,用以驱赶种子破坏者,但这些化学物质通常普遍存在于植物的根部、叶子和果实内。但辣椒素却只存在于果实中,通过靠近茎部的一个特殊腺体分泌,随着果实的成熟,辣椒素分泌得越多。

在玻利维亚,真菌腐蚀是比啮齿动物更常见的威胁。超过90%的野生辣椒果实有被真菌感染的迹象。真菌腐蚀是种子未能繁育后代就不幸夭折的主要原因。回到西雅图实验室,马赫尼奇发现一种粉红色真菌是感染众多辣椒品种的主要罪魁祸首。“它并非随便一种真菌,这种真菌和辣椒有着密切联系。”

在研究包含不同辣度的辣椒品种的过程中,辣椒素浓度越高真菌感染程度越低。此外,真菌在潮湿环境下最为活跃,而玻利维亚的辣椒辣度似乎随着湿度变化:环境越潮湿,当地辣椒辣度越高。在实验室中,在不辣的辣椒上发现的真菌很容易被微量辣椒素抑制,而在高辣度辣椒上发现的真菌则能承受较高浓度的辣椒素。

“辣椒素展示了进化之美,”退克斯伯里说。植物用一种专门的化学物质对付微生物———人类在使用辣椒过程中借用了同样的原理来保存食物———但辣椒素不会妨碍鸟类传播种子。“有时候自然选择对物种提出了矛盾冲突的要求,结果进化出一种真正奇妙的解决方法。辣椒的御敌之道就是这样一个经典例子。”

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